La thérapie par cellules souches peut aider à une insuffisance cardiaque congestive sévère

Les chercheurs veulent savoir si les patients atteints d’insuffisance cardiaque débilitante peuvent bénéficier d’avoir leurs propres cellules souches injectées dans leur muscle cardiaque malade.

L’état grave est une cardiomyopathie dilatée ischémique, un état actuellement incurable résultant d’une circulation sanguine significativement compromise au muscle cardiaque ainsi que des crises cardiaques, qui laissent le muscle volumineux et inefficace et les patients incapables d’effectuer des activités de routine.

“Nous voulons savoir si la thérapie par cellules souches est une option pour les patients qui n’ont pratiquement plus d’options”, a déclaré le Dr Adam Berman, électrophysiologiste au Collège médical de Géorgie à la Georgia Regents University et directeur des services d’ablation d’arythmie cardiaque à GRHealth. “C’est une thérapie potentielle très excitante, et ces études sont conçues pour voir si cela fonctionne pour aider ces patients.”

Berman est un chercheur principal sur l’étude multi-site dans laquelle les cellules souches sont retirées de la moelle osseuse, leur nombre significativement augmenté par la technologie développée par Aastrom Biosciences, puis injecté dans de multiples points faibles dans le cœur. À GRHealth, la procédure est réalisée dans le laboratoire d’électrophysiologie où Berman enfile un cathéter dans une artère de l’aine dans le cœur. Des cartes tridimensionnelles du cœur sont créées pour fournir une image claire de sa géographie naturelle ainsi que des principaux sites de dégâts.

“Le cœur de tout le monde est différent, leur fardeau de cicatrice est différent, tout est différent”, a déclaré Berman. De ce point de vue, de petites aiguilles – de taille similaire à celles utilisées pour les tests cutanés – sont utilisées pour effectuer environ 12 à 20 injections stratégiques de cellules souches mésenchymateuses, qui peuvent se différencier en une variété de types de cellules. Dans ce cas, les chercheurs espèrent que les cellules amélioreront le flux sanguin et la fonction du cœur.

La moitié des participants reçoivent le traitement par cellules souches appelé ixmyelocel-T et le reste un placebo salin. Les patients rentrent chez eux le jour suivant mais les chercheurs suivent tous les participants pendant 12 mois pour évaluer la fonction cardiaque et la qualité de vie. GRHealth prévoit d’inscrire une poignée de patients dans l’essai clinique.

Les options de traitement pour l’insuffisance cardiaque comprennent des thérapies de première ligne telles que les diurétiques à des mesures plus extrêmes tels que les dispositifs d’assistance ventriculaire implantables et les transplantations cardiaques.

Les patients admissibles à cet essai ont exploré les options existantes et doivent avoir un défibrillateur interne, une norme de soins chez ces patients pour aider à éviter la mort subite d’un rythme cardiaque anormal. La mort subite et l’insuffisance progressive du muscle cardiaque provoquent la plupart des décès par insuffisance cardiaque congestive. Avant l’inscription, un chirurgien cardiothoracique et un cardiologue interventionnel excluent d’autres options pour ouvrir les artères coronaires du patient.

Même s’il reste beaucoup de travail à faire, Berman espère que la thérapie des cellules souches pourrait un jour faire partie de l’intervention précoce pour aider l’insuffisance cardiaque à évoluer vers un état avancé et débilitant. “Nous espérons que c’est l’avenir”, a-t-il déclaré.

Des études en laboratoire à MCG et ailleurs indiquent que les cellules souches injectées dans le cœur survivent généralement seulement une semaine ou deux. “Cela a été un point très débattu”, a déclaré le Dr Neal Weintraub, cardiologue et directeur associé du Centre de biologie vasculaire de MCG. Alors que la preuve est limitée que de nombreuses cellules souches se transforment en nouvelles cellules cardiaques, il existe de bonnes preuves qu’elles peuvent aider à générer de nouveaux vaisseaux sanguins pour reperfuser le cœur et sécréter des facteurs qui aident à la survie des cellules cardiaques existantes, a déclaré Weintraub.

Le changement parfois dramatique que les chercheurs voient après l’injection de cellules souches dans le cœur, au moins en laboratoire, résulte probablement d’une combinaison de tissus nouveaux et de tissus sauvés, a-t-il dit.

“Ce qu’ils font, c’est produire beaucoup de facteurs qui modifient l’environnement de façon spectaculaire et permettent aux cellules normales dans les tissus de mieux fonctionner et potentiellement les aider à survivre”, a déclaré Weintraub. Son laboratoire étudie des cellules souches endogènes au cœur pour en apprendre plus sur leur fonctionnement normal et comment, dans le futur, elles pourraient être utilisées en thérapeutique.

“Si nous pouvons percer les secrets, nous pourrions être en mesure d’apprendre aux cellules à faire cette réparation par leurs propres moyens”, a déclaré Weintraub. En fait, les cellules souches sont présentes dans tout le corps, et bien que les preuves suggèrent qu’elles tentent déjà d’aider à réparer les dommages, de nombreux patients souffrent de maladies liées à l’hypertension artérielle et au diabète qui empêchent les cellules souches endogènes de fonctionner correctement. , a déclaré Weintraub, qui est un co-chercheur sur la nouvelle étude clinique.

Contrairement à la plupart des essais cliniques, Berman note que si les résultats de cette étude sont positifs, les participants qui ont reçu un placebo peuvent également obtenir ixmyelocel-T.

Pour plus d’informations sur l’étude, appelez Carol Smith ou Mary Anne Park dans le service de recherche chirurgicale au 706-721-0193.