Dr Simon Forman , un médecin des plus notoires

Dr Simon Forman, un médecin très connu par Judith Cook. Vintage, £ 7,99, pp 228. ISBN 0 09 928962 8. Note: ★ ★ ★ Né le dernier jour de 1552, Simon Forman a gravi les échelons, sans bénéficier de beaucoup d’éducation formelle, pour devenir un médecin londonien connu et couronné de succès. Son physique était un mélange d’astrologie, d’anatomie bâclée et de physiologie, et d’une polypharmacie qui, d’un point de vue moderne, semble être un croisement entre l’herboristerie et la sorcellerie. Le travail sérieux, sérieux dans sa profession et astucieux dans sa pratique une manière qui le rendait attirant (plutôt malgré son apparence physique). En conséquence, il a gagné pour lui-même les patients et les conquêtes sexuelles, souvent les mêmes personnes. Il prit la peine de noter les détails sur les premiers dans de vastes casenotes, et des listes de ces derniers dans une série de journaux intimes (où il inventa le curieux mot pour les rapports sexuels). Il est resté à Londres pendant deux flambées de la peste, ce qui a irrité davantage le Royal College of Physicians, déjà désapprobateur. Le collège, dont les membres ont pour la plupart fui le pays pendant les flambées, n’a jamais pardonné à Forman d’être autodidacte (bien qu’il ait acquis tardivement une licence pour pratiquer la médecine à l’université de Cambridge). En conséquence, le collège l’a forcé à plusieurs reprises à des examens qui n’avaient pas grand-chose à voir avec son aptitude à pratiquer. Son échec persistant et coûteux dans ces derniers sera familier à certains praticiens de la médecine aujourd’hui. En dehors de la médecine, Forman était un grand enthousiaste du théâtre de son jour, et c’est sur cette base que l’histoire s’est principalement intéressée à lui hyperactivité et trouble de l’attention. Il donne des récits de première main de performances shakespeariennes originales, et était assez connu pour être mentionné dans des pièces de Ben Jonson. Dans son bref volume, cependant, Judith Cook écrit à propos de Forman pour son propre intérêt, plutôt que pour son implication périphérique avec le monde des grands dramaturges. Elle raconte une histoire intéressante, dans un monde non seulement de violence, d’intrigue et de menace de mortalité précoce, mais aussi d’une litigieuse surprenante. Forman semble avoir été vain, ambitieux, sexuellement et matériellement rapace, et souvent terrifié: la possibilité de l’infidélité féminine était l’une de ses peurs particulières. Bien que plaisant, ce livre ressemble plus à un documentaire qu’à une biographie.Les pages peuvent être pleines de faits et de croquis, mais elles manquent d’un pouls chaud. Le compte de Cook est vivant, mais pas complètement réaliste.