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Les inhibiteurs de la cholinestérase pour la maladie d’Alzheimer devraient être pris en compte dans le traitement des patients modérément sévères, mais pas pour ceux présentant des symptômes plus légers. Les directives suivent une révision d’un premier projet qui avait conseillé contre l’utilisation de ces médicaments du tout dans la maladie. Les dernières directives recommandent que donepezil, galantamine, et rivastigmine devraient être considérés dans le traitement des personnes avec la maladie d’Alzheimer de sévérité modérée, définis comme ceux avec un score d’examen d’état minital de 10-20 points.La mémantine, un antagoniste de l’acide N-méthyl-d-aspartique, n’a pas été recommandée comme traitement chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer modérément sévère ou sévère, sauf dans le cadre d’études cliniques. L’orientation a été publiée par l’Institut national pour la santé et l’excellence clinique (NICE), l’organisme qui conseille sur l’utilisation des traitements par le NHS. Les directives originales de NICE sur l’utilisation de donépézil, galantamine et rivastigmine pour la maladie d’Alzheimer, publié dans 2001, a recommandé que leur utilisation soit envisagée chez tous les patients, mais devrait être arrêtée dès qu’ils n’auraient plus d’effet. Le premier projet de révision de cette directive, publié en mars 2005 (BMJ

2005; 330: 495), ont trouvé des preuves insuffisantes pour soutenir l’utilisation de ces médicaments pour tous les patients et ont donc conseillé qu’ils ne devraient plus être prescrits par le NHS. Cependant, les patients qui ont déjà pris ces médicaments pourraient continuer à les suivre. Les réponses à la première ébauche des parties prenantes, y compris les groupes représentant les personnes atteintes de la maladie et les médecins travaillant sur le terrain, soutiennent que les médicaments peuvent être efficaces pour certains groupes de personnes. NICE a donc demandé aux sociétés pharmaceutiques impliquées dans l’évaluation de rechercher des preuves pour étayer cet argument à partir des données de leurs essais cliniques. Après avoir examiné ces nouvelles preuves, le comité d’évaluation de NICE a conclu que le donepezil, la galantamine et la rivastigmine étaient cliniquement et rentables chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer modérée et environ 40% des patients atteints de la maladie. Il n’a pas recommandé l’utilisation de la mémantine, car il n’y avait pas suffisamment de preuves de son bénéfice clinique pour les patients souffrant d’Alzheimer modérément sévère ou sévère. Le projet de guide révisé a été publié sur le site web de NICE (www.nice.org.uk) semaine de consultation publique se terminant le 13 février. Les orientations finales sont attendues en juillet 2006. Dans une déclaration, le NICE a indiqué que les orientations initiales s’appliqueraient jusqu’à la finalisation des orientations actualisées. Une fois publié, le guide ne s’appliquera qu’aux patients atteints d’une maladie nouvellement diagnostiquée. “ Les patients utilisant actuellement ces médicaments doivent continuer à le faire sur la base de laquelle ils ont été initiés, ” Andrew Dillon, directeur général de NICE, a déclaré: “ Nous sommes parfaitement conscients de notre responsabilité d’aider les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à avoir accès à un traitement efficace. Nous devions prendre la bonne décision, basée sur toutes les preuves pertinentes. En faisant un effort supplémentaire et en demandant aux sociétés pharmaceutiques d’approfondir leurs données d’essais cliniques, nous avons pu identifier la bonne façon d’utiliser ces médicaments. ” Les compagnies pharmaceutiques Eisai et Pfizer, qui commercialisent conjointement donepezil, ont accueilli La position révisée de NICE, mais a déclaré, dans un communiqué, que l’institut avait manqué l’occasion de souligner la valeur d’un traitement antérieur avec les médicaments dans la maladie d’Alzheimer légère. Tony Elliott, professeur en santé mentale au Centre pour le vieillissement et la santé mentale à l’Université Staffordshire, a déclaré: “ Cliniquement, il est logique de traiter les patients le plus tôt possible dans une maladie qui se détériore progressivement. &#X0201d Gouvernance de la recherche