Les batteries de la nouvelle voiture électrique d’Apple seront fabriquées en Chine à l’aide de métaux lourds toxiques

Publication chinoise, Yicai Global a rapporté que le géant mondial de la technologie, Apple, renouvelle son projet d’être un acteur majeur sur le marché des véhicules électroniques (EV), avec des opérations pour développer sa propre voiture autonome sur le chemin. Soi-disant, Apple s’approvisionnerait auprès du principal fabricant chinois, Contemporary Amperex Technology Ltd. (CATL). CATL a développé sa propre marque après s’être séparée de la division des batteries d’Amperex Technology Ltd. (ATL), le plus grand fournisseur de batteries pour les produits électroniques d’Apple. Le fabricant chinois semble être une force croissante sur le marché des véhicules électriques, rattrapant en termes de rappel de nom à d’autres marques plus reconnues telles que LG Chem et Samsung. Cependant, l’élément principal développé par CATL – en particulier pour les voitures électriques – est les batteries lithium-ion. Ceci, malgré les nombreuses études qui ont montré que ces sources d’énergie produisent des gaz dangereux en cas de surchauffe. Ironiquement, beaucoup de ces études ont été faites en Chine.

Les batteries au lithium-ion sont des sources d’énergie communes pour les gadgets grand public tels que les smartphones et les tablettes. Ces appareils rechargeables sont considérés comme une source d’énergie viable parce qu’ils ont une densité d’énergie plus élevée que les autres batteries. Cela signifie que pour sa taille et son poids, les batteries lithium-ion peuvent fournir assez de force pour un article considérablement plus gros. Cette caractéristique en a fait une option idéale pour les voitures hybrides. (En relation: la percée de la batterie pourrait doubler la portée des véhicules électriques.)

Les véhicules traditionnels utilisent une batterie plomb-acide de 12 volts qui se trouve sous le capot de la voiture. Pour la plupart, nous ne prêtons guère attention à cet instrument à moins que quelque chose ne va pas avec lui cerise. Néanmoins, même avec ces moteurs fonctionnant en “pointe”, les dispositifs conventionnels émettent des gaz nocifs qui peuvent endommager l’environnement et augmenter notre risque de développer des conditions débilitantes. Alors que nous entrons dans un monde plus axé sur la technologie, les constructeurs automobiles cherchent des moyens de rendre leurs voitures plus sûres et plus efficaces. Leur solution? Batteries lithium-ion.

Cela semblait être l’ajustement parfait. Ces batteries étaient plus légères, pouvaient stocker plus longtemps et étaient plus rentables aux cycles de déchargement qu’une batterie plomb-acide. Cependant, de nouvelles études montrent que l’utilisation à long terme de la batterie doit être surveillée en permanence. Si ces batteries ne sont pas correctement chargées, la source devient facilement susceptible à une défaillance de cellule individuelle. Les chances de surchauffe (et potentiellement exploser) doublent, voire triplent. Ceci envisage déjà des procédures de fabrication de premier ordre. Les batteries au lithium-ion fabriquées par des sources moins réputées sont naturellement plus risquées.

Une partie de l’attrait des batteries au lithium-ion était qu’elles étaient prétendument “plus vertes” car elles ne contenaient pas de mercure, de cadmium ou de plomb. Néanmoins, les recherches dans ce domaine sont contradictoires et souvent choisies avec soin. Si vous avez essayé de chercher les conséquences négatives des batteries lithium-ion, vous auriez du mal à trouver une source crédible, voire pas du tout. Pourtant, un livre blanc publié par Intertek a averti le public que les batteries au lithium-ion contiennent «d’autres métaux lourds qui peuvent être problématiques pour l’environnement». Cela inclut le cobalt, le cuivre et le nickel.

“Il y a aussi un grand nombre de métaux en éléments traces qui peuvent atteindre des niveaux toxiques si les batteries sont jetées en quantités suffisamment importantes dans une zone limitée. A quoi peuvent s’ajouter des électrolytes sous la forme de solvants organiques avec différents ingrédients, tels que des retardateurs de flamme qui peuvent endommager l’environnement si les batteries ne sont pas collectées et éliminées de manière professionnelle “, poursuit le rapport.

Ce sont ces batteries qu’Apple veut utiliser pour sa nouvelle voiture électrique.

Ceci, bien sûr, est toute supposition que le géant de la technologie garde tout mystérieux et secret. Vous vous souviendrez qu’il y a quelques années à peine, nous avions supposé qu’Apple allait lancer son propre EV après avoir commencé à engager agressivement des experts des constructeurs automobiles traditionnels pour construire une équipe de recherche et de développement automobile. Après beaucoup de spéculations, il s’est avéré qu’Apple ne faisait que concevoir une technologie qui aiderait les conducteurs à naviguer sur les routes.

Nous aurons bientôt un iCar, mais seul Tim Cook le sait vraiment. Cook nous a un peu intimidé, suggérant qu’Apple travaille sur une forme de technologie sans pilote. Il a été entendu en disant que «[Apple se concentre sur les systèmes autonomes», et que ce nouveau projet serait «la mère de tous les projets d’IA». Quoi qu’il en dise, nous ne pouvons que deviner pour le moment.

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